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代替療法って何?

代替療法(代替医療)をご存じですか?

最近、テレビや書籍、インターネットなどでも、いろいろと紹介されているので、「代替療法」もしくはそれらを総称した「代替医療」という言葉を耳にしたことがある方も多いのではないでしょうか?もちろん、はじめて知ったという方もいらっしゃると思いますので、このページでは「代替療法」つまり、「代替医療」が何なのかを簡単にご紹介いたします。

 

代替療法(代替医療)とは

現在、私たちが病院で受けているいわゆる「医療」は、西洋医学の理論や技術に基づいたものです。「代替医療」とは、通常、私たちが病院で受けている「医療」ではないもの(病院の「医療」に代わるもの)のことを意味します。つまり、東洋医学や民間療法など、西洋医学による治療法以外の様々な治療法の総称を「代替医療」と言っているのです。具体的には、最近、最もポピュラーで身近なものとなっている健康食品(機能性食品)の活用をはじめ、アロマテラピー(芳香療法)、リフレクソロジー、整体、針灸、あんまマッサージ、カイロプラクティック、ホメオパシー、さらにインドのアーユルヴェーダや中国の漢方薬に代表される中国医学といった伝統医学、食事療法、ハーブ療法、その他には、薬草・気功などをはじめ、世界各地に古くから伝承されてきた民間療法といったものが「代替医療」に当てはまります。ちなみに、米国ではAlternative Medicine(代替医療)と言いますが、英国ではComplementary Medicine(補完医療)つまり、西洋医学を補完するものとされています。現在ではこの2つをまとめて補完・代替医療(CAM:Complementary and Alternative Medicine )と呼ばれています。

 

代替医療の特徴

代替医療」の特徴は、保健・予防、ホリスティックな健康を目的として、自然治癒力の向上を図り、人間のライフスタイルを改善・向上していくところにあります。そのため、極めて毒性が少なく、患者さんに対して侵襲(治療時にかかる身体への負荷)の少ない治療法です。ただ、いわゆる近代(西洋)医療と比較すると、科学的データや根拠に乏しいため、効き目が定かではないとされる傾向がありました。しかし、最近では代替医療に関する科学的データも増えており、驚くべき効果を発揮するものも見受けられます。なかには近代医療では根治できない疾患に対して、代替医療による治療法で効果が認められるケースがあることも分かってきました。

こうしたことからも、「代替医療」は少し前に話題となった「癒し系」という言葉で片づけられるような一過性のブームではありません。「代替医療」は現在、世界的に注目されている新しい時代の医療の形であり、日本の医学界全体においても、ここ数年、大変注目されています。特に医療先進国である米国では、かなり浸透しており、既に国民の4割以上が何らかの「代替医療」を生活の中に取り入れている程です。日本でも、ある調査によると、8割近い人が過去1年間に何らかの補完・代替医療を利用しているという報告があります。

 

代替医療が注目される理由

ではなぜ、この「代替医療」が最近になってこれほど注目されているのでしょうか?それは現代の西洋医学(病院で行われている医療)だけでは対処しきれない問題が多発してきたからです。例えば、医療問題としてもよく話題になっている最新医療機器の高額化に伴う医療経済の破綻をはじめ、環境汚染、医薬品の副作用の問題、ストレスの多様化や深刻化、それに関連して今や誰もが陥る可能性のある「心の病」の増大などが現在、大きな問題となっています。また、「がん」や「AIDS」に代表されるような現在の難病と言われる病に対しても、従来の西洋医学的なアプローチが限界に達し、新たな側面からのアプローチへと変わりつつあります。つまり、病気の原因となっている悪い箇所を部分的に捉えて、それらを薬剤や手術で取り除こうとするのではなく、「人間の肉体は各部分が集まり、それらが全体として統合され、構成されているものである」、さらに「人間の心と身体は密接に繋がっている」という全体的(ホリスティック)な視野に立ち、人間の心と身体が持っている本来の免疫力や抵抗力などの自然治癒力を活性化し、病気を治療、さらに予防していこうとする流れがあります。これらの要因が大きく影響し、現在「代替医療」が注目されているのです。

 

■今や医療には代替医療が不可欠

こうした世の中の流れを受けて、最近では、がん治療の現場でも化学療法の副作用の軽減や、治療中の患者さんの生活を改善することを目的として、機能性食品を併用するといった代替医療を積極的に取り入れるケースが増えているのです。

このように、感染症、急性期疾患は西洋医療、生活習慣病などの慢性期疾患は代替医療として、治療法を棲み分けていこうとする流れが統合医療(Integrative Medical Care)と言われるものです。そして、世界的な医療の流れがこの統合医療へと向かいつつあります。その結果、日本でもこれからの新しい医療の形として、この統合医療が確実に浸透しはじめています。ですから、これからは医療を受ける側である私たち一人ひとりの医療に対する姿勢としても、西洋医学だけでなく、症状や状況に応じて代替医療を柔軟に取り入れていくという観点が、私たち自身の健康を創造し、維持していくためにも、より大きな意味を持ってくるのではないでしょうか。

 

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